Longevidade e saúde: O GOJI - Um presente dos Deuses

O FRUTO MILAGRE QUE NOS CHEGA DO TETO DO MUNDO

É uma verdadeira loucura a procura que se verifica desde há um par de anos nos EUA e no Canadá de um pequeno fruto oriundo dos himalaias e para cuja divulgação contribuiram decisivamente o facto de famosos como Oprah Winfrey, Madona, Dr, Mehmet Oz, Kate Moss, Mick Jagger, Brooke Shields, Steven Seagal, Liz Hurley, Mischa Barton e outros as consumirem regularmente, como parte dos seus programas anti-aging, e as recomendarem. Essa febre chegou entretanto à Europa, onde a procura dessas pequenas bagas é já frenética, quer pelas importantes promessas que consigo traz quer devido à sua própria escassez.
Mas afinal qual é o segredo com mais de 3000 anos encerram esses atractivos frutos de um vermelho coração?

O QUE É O GOJI?

O Goji dá pelo nome científico de Lycium barbarum L., pertence à família das solanáceas e é oriundo dos himalaias, pelo menos as bagas autênticas(1), onde é colhida de Julho a Setembro. Tem a aparência de um pequeno tomate-morango, de cor vermelha viva que, segundo a tradição tibetana, é extremamente sensível e delicado pelo que não deve ser tocada pela mão humana, pois quando isso acontece ela transforma a sua cor vermelho-vivo numa outra mais escura, quase negra e perde qualidades. Daí que a sua colheita se faça sacudindo os ramos do Goji e recolhendo o fruto em malhas de bambú, sendo de seguidas as bagas transportadas, lavadas e postas a secar à sombra e posteriormente envasadas, isso sim, sem nunca serem tocadas pela mão humana. O seu sabor único é uma mistura entre noz-suave, tomate-morango frutado, amoras e a cerejas, libertando um particular aroma à fresca fragância de nozes tostadas.

Porque é que as bagas de goji têm despertado um interesse tão avassalador nos consumidores ocidentais e na comunidade científica?

Além da sua milenar reputação na Ásia, e em concreto no Tibete, na China e na Índia, de extraordinária planta medicinal(2),  o Goji despertou, também, o interesse da ciência ocidental pela sua riqueza nutritiva e antioxidante que deixa a milhas de distância os outros alimentos conhecidos(3). Na verdade, segundo esses estudos apontam, as Bagas de Goji, são talvez a fruta de maior riqueza nutritiva conhecida. Há que no entanto referir que essa riqueza se encontra no fruto, que foi aquele que foi estudado, e não nalguns dos sumos comercializados. Essa riqueza nutritiva traduz-se em:

PROTEÍNAS

Contém 18 tipos de aminoácidos (13gr por cada 100gr de fruto seco, isto é, seis vezes superior ao pólen da abelha e com mais proteína que a generalidade dos cereais integrais), incluindo todos os 8 aminoácidos essenciais, tais como a isoleucina e triptofano.
   
MINERAIS

As bagas de Goji contêm também mais de 21 oligoelementos, incluindo o zinco, o ferro, o cobre, o cálcio, o germânio (mineral anti-cancerígeno), o selénio e o fósforo.

ANTIOXIDANTES E VITAMINAS

As bagas de Goji estão entre as mais elevadas fontes de carotenoides de todos os alimentos ou plantas comuns conhecidos na Terra. Contêm o espectro completo de carotenoides anti-oxidantes, incluindo o betacaroteno (melhor fonte do que a cenoura), zeaxantina e a luteína (os grandes protectores da vista). As bagas de Goji contêm 500 vezes a quantidade de vitamina C das laranjas, fazendo com que seja uma das fontes de vitamina C mais rica da Terra. São ricas, ainda, em vitaminas B1, B2, B6 e vitamina E. Os gojis maduros contêm betasisterol (um agente anti-inflamatório, baixa o colesterol, trata a impotência sexual e também ajuda no tratamento da hipertensão), sesquiterpenoides como a ciperona (regula a pressão arterial, alivia o desconforto menstrual, usada no tratamento do cancro do colo do útero) e solavetivona (que contêm propriedades anti-bacterianas e anti-fúngicas), tetraterpenoides e betaína (úteis para melhorar o funcionamento do fígado, promovendo a digestão e reputadas substâncias para promover a memória e proteger o ADN) e fisalina (substância activa contra todos os tipos de leucemia). As bagas de Goji contêm, também, uma excelente riqueza em fibra através da presença de polissacarídeos de elevada densidade que fortalecem e apoiam um sistema imunitário saudável. Os polissacarídeos são longas cadeias de moléculas de açúcar que alimentam os macrófagos (grandes glóbulos brancos) na parede dos intestinos. Um polissacarídeo encontrado nas bagas de goji, demonstrou-se ser um poderoso estimulante da secreção da rejuvenescedora hormona do crescimento.
As bagas de Goji (Goji Berries em Inglês) foram avaliadas como o alimento com a capacidade anti-oxidante mais elevada na escala da ORAC (Oxygen Radical Absorvance Capacity), espantosamente, com 25.300 unidades ORAC(4) .
Recordemos que as amoras e os mirtilos apresentam,  respectivamente, 2.036 e 2.400.

ÓMEGAS 3 e 6

As bagas de goji são também muito ricas em ácidos gordos essenciais, Estes vulgarmente denominados omegas saudáveis são requeridos pelo corpo para a produção de hormonas e promovem o bom funcionamento do cérebro e do sistema nervoso.

QUAIS SÃO OS BENEFÍCIOS DAS BAGAS DE GOJI

Os seus mentores(5), e são cada dia mais, encontram-lhe propriedades raras e únicas entre os alimentos conhecidos, a este verdadeiro “alimento milagre” tibetano, das quais:
•    Protege o corpo do envelhecimento e aumenta a longevidade (conhecido como a fruta da longevidade entre os Tibetanos e em particular os Hunzas que são tidos por serem o povo mais são e feliz da terra(6), com longevidades de até 140 anos)
•    Promoção da energia e bem-estar em geral
•    Fortificando e mantendo um sistema imunitário saudável
•    Defendendo e lutando contra vários tipos de cancros
•    Combatendo a inflamação e a artrite
•    Baixando o colesterol
•    Equlibrando os níveis de pressão do sangue
•    Reduzindo os níveis de glicose no sangue
•    Melhorando as cataratas, a visão turva e a audição
•    Fortalecendo e suportando a função saudável do fígado e dos rins
•    Fortalecendo os ossos e os tendões
•    Mantendo um sistema nervoso saudável
•    Protegendo a pele dos danos causados pelo sol
•    Combatendo a formação de celulite (daí algumas pessoas, como o Dr. Howard Murad, um conceituado dermatologista, lhe chamarem “o assassino da celulite”)
•    Ajudando na perda de peso
•    Promovendo a felicidade (diz-se que “um punhado pela manhã fa-la-á feliz para o resto do dia”)
•    Aumenta a líbido e o desempenho sexual (conhecido no oriente como o viagra natural)  
•    Promove a fertilidade

O QUE NOS DIZ, PARA JÁ, A CIÊNCIA SOBRE AS BAGAS DE GOJI?

De realçar a utilidade dos polisacarídeos presentes no Goji que se tem mostrado prometedores para o tratamento de vários tipos de cancro (renal, melanoma, colonrectal, pulmão, nasogfaringe, hidrotorax) em conjugação com LAK/IL-2, bem como a sua utilidade, também, no retardar do envelhecimento e no glaucoma(7).
 No entanto, convém sublinhar que alguns destes estudos sobre os beneficios destas super poderosas bagas foram, para já, apenas levados a cabo “in vitro” ou em ratos(8)  e não em humanos.

 
NOTAS
 1 - A preocupação com a origem e qualidade da sua produção, processamento e distribuição levou a uma curiosa uniao entre o governo tibetano, o Colégio de Médicos Tibetanos e a companhia distribuidora australiana Tibet Authentic, por forma a garantir a sua autenticidade (o contacto em Portugal do distribuidor exclusivo dos Gojies autênticos do Tibete é www.semtnaturalexpress.com - 229558027) Os Gojis Tibetanos são certificados pela Tibet Authentic e em Portugal, também, pelo Dr.Marcos Blood Diet Nutrigenetics como aptos para os vários genótipos (A,Ao,B,Bo,AB,O);
 2 - O Ben Cao Gang Mu de Li Shi-Zhen, datado do séc. XVI, é o tratado mais célebre e extenso de fitoterapia chinesa, alguma vez levado a cabo por uma só pessoa. Aí podemos ler que “o consumo quotidiano do Goji pode regular o fluxo de energia vital e fortalecer a mente, sendo factor de longevidade” e enumeram-se os usos tradicionais do Goji na Medicina Tradicional Chinesa e na Tibetana (esta última segundo se crê o berço daquela): Artrite, degeneração macular, diabetes, disfunção sexual em ambos sexos, dores, doenças hepáticas, febre, hipertensão, infertilidade, insónia, irritabilidade, má circulação (pernas cansadas), produção de sangue (glóbulos vermelhos e plaquetas), produção de glóbulos brancos, suores espontâneos, tosse, tuberculose, vertigem, zumbidos nos ouvidos.
 3 - Gross, P.M., Zhang, X., Zhang, R.: Wolfberry: Nature´s Bounty of Nutrition & Health, Charleston, South Caroline, BookSurge Publishing, 2006. Young, G., Lawrence, R., schreuder, M.: Discovery of the Ultimate Superfood: How the Nigxia Wolfberry and Four Other Foods Help Combat Heart Disease, Cancer, Chronic Fatigue, Depression, Diabets and More, Orem, Utah, Essential SciencePublishing, 2005.
 4 - A escala de ORAC é um teste estandardizado, usado pelo departamento da agricultura dos EUA, para medir os níveis totais de anti-oxidantes dos alimentos. ORAC significa “Oxygen Radical Absorbance Capacity “, ou seja “Capacidade de Absorção dos Radicais de Oxigénio”, e a medida é expressa em “unidades ORAC por 100g” de um certo alimento.
 5 - Entre os quais se destaca o tão famoso, quanto polêmico, nutricionista e farmacêutico Earl Mindell. Vide Mindell, E.: The Himalayan Health Secret, Momentum Media, Dallas, 2005.
 6 - Hoffman, J.M.: Hunza, Secrets Of The World's Healthiest And Oldest Living People, New Jersey, New Win Publishing, 1968.
 7 - Cao, G.W., Yang, W.G., Du, P.: Observation of the effects of LAK/IL-2 therapy combining with Lycium barbarum polysaccharides in the treatment of 75 cancer patients, Zhonghua Zhong Liu Za Zhi. 1994 Nov;16(6):428-31. Xin, Y.F., Zhou, G.L., Deng, Z.Y., Chen, Y.X., Wu, Y.G., Xu, P.S., Xuan, Y.X.: Protective effect of Lycium barbarum on doxorubicin-induced cardiotoxicity. Phytother Res. 2007 Jul 11.
 8 - Zhu, J., Zhao, L.H., Zhao, X.P., Chen, Z.: Lycium barbarum polysaccharides regulate phenotypic and functional maturation of murine dendritic cells, Cell Biol Int. 2007 Jun;31(6):615-9. Li, X.M., Ma, Y.L., Liu, X.J.: Effect of the Lycium barbarum polysaccharides on age-related oxidative stress in aged mice, J Ethnopharmacol. 2007 May 22;111(3):504-11. Chan, H.C., Chang, R.C., Koon-Ching, Ip, A., Chiu, K., Yuen, W.H., Zee, S.Y., So, K.F.: Neuroprotective effects of Lycium barbarum Lynn on protecting retinal ganglion cells in an ocular hypertension model of glaucoma, Exp Neurol. 2007 Jan;203(1):269-73.

(O presente artigo foi publicado na revista Saúde Actual, nº 28, Mar/Abr 2008)
Veja o que o famoso nutricionista e fitoterapeuta Dr. Earl Mindell diz acerca do Goji. Veja o site em Link

Data do Artigo: 
Terça, 30 Setembro, 2008
Sobre o autor

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Antonio Marcos, is a university teacher and writer on holistic health. He is founder, professor and president of Instituto Português de Naturologia and runs a group of clinics - Dr. Marcos Blood Diet Clinic - where is implemented his own holistic approach to Natural Medicine based on genetics and the healthiest diet that mimics the diet of our remote ancestors which print our DNA